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Misère de la théorie
Contre Althusser et le marxisme anti-humaniste

Edward P. Thompson

Traduit de l'anglais par Alexia BlinAntony BurlaudYohann Douet et Alexandre Feron

400 pages | 14 x 20,5 cm | 2015
19 eurosisbn 978-29158309-3-4

Un penseur a joué un grand rôle dans la formation des intellectuels critiques qui sont aujourd’hui en vogue : Louis Althusser. Dans les années 1960 et 1970, ce philosophe marxiste, figure de proue du structuralisme, membre du Parti communiste mais adulé par les étudiants maoïstes, est considéré comme une référence par Alain Badiou, Jacques Rancière, Étienne Balibar, Manuel Castells ou Nicos Poulantzas.
Dans ce livre énergique et drôle, écrit en 1978, l’historien britannique E. P. Thompson ridiculise la prétention des althussériens à hisser le marxisme au rang de science, le caractère réductionniste et mécanique de leur approche de l’histoire ou de la société, ainsi que le parfum de stalinisme qui entoure leurs positions. Pour lui, ce marxisme académique n’est rien d’autre que l’opium d’une bourgeoisie intellectuelle venue s’encanailler à l’extrême gauche.
En contrepoint, E. P. Thompson propose sa propre conception du marxisme nourrie de sa pratique d’historien, qui se fonde sur un dialogue avec les faits et accorde une place centrale à la capacité des hommes et femmes à faire leur propre histoire. Partisan de ce qu’il appelle un « communisme libertaire », il en appelle à relever le drapeau de l’humanisme pour élaborer une critique du capitalisme qui rejoigne les valeurs morales des classes populaires.

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PRESSE

"L'historien marxiste E. P. Thompson s'en prend ici, avec un humour tout britannique, à la prétention althussérienne de hisser le marxisme au rang de science. Nourri de son expérience d'historien, de dialogue avec les faits et les hommes, il fustige ici ce marxisme académique aux relents staliniens, opium d'une bourgeoisie intellectuelle s'encanaillant à l'extrême gauche. [...] Savoureux." Politis

"Edward P. Thompson (1924-1993) était un intellectuel engagé qui prisait autant la discussion philosophique que l’intervention politique. Avec Misère de la théorie – référence au Misère de la philosophie du jeune Karl Marx –, il se livre à une critique radicale, souvent drôle et toujours féroce, des prétentions du philosophe français Louis Althusser à faire du marxisme une science, souvent contre Marx lui-même." Le Monde diplomatique