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Cuba Gráfica
Histoire de l’affiche cubaine

Coordonné par Régis Léger

256 pages | 20,5 x 27 cm | 2013
34 euros | isbn 978-29158306-8-2

L’histoire du peuple cubain se lit à travers ses images. Depuis plus d’un siècle, de l’époque de la domination espagnole à nos jours, les affiches jouent un rôle central dans la diffusion des idées et de la culture du pays. Cuba Gráfica présente les chefs-d’œuvre d’un patrimoine graphique resté jusqu’alors difficile d’accès.
L’incroyable richesse de ces documents, résultats d’expérimentations originales, a eu du mal à dépasser les frontières du pays et à se détacher de l’étiquette politique à laquelle on associe Cuba. En explorant les collections des institutions, des musées et des particuliers, on découvre que le graphisme cubain brille bien au-delà des années 1960 et 1970, âge d’or de l’affiche politique et culturelle. Ses racines nous plongent dans le style art nouveau du début des années 1900 avant d’engager une lente évolution marquée par l’influence américaine. Le style cubain en tant que tel émerge avec l’arrivée de la sérigraphie dans les années 1940. Cette technique d’impression manuelle ne quittera plus l’île, jusqu’à devenir un savoir-faire et une tradition nationale revendiqués.
Après la Révolution et l’exceptionnelle production de ces années d’effervescence, les affichistes cubains obtiennent une renommée internationale. L’effondrement du bloc communiste plonge l’île dans un marasme économique profond. La « période spéciale », comme l’appellent les Cubains, est une traversée du désert pour le pays et… pour le petit monde du graphisme.
Alors que l’on pensait l’art de l’affiche disparu, une nouvelle génération de graphistes émerge dans les années 1990. Encore méconnue, elle exerce dans une conjoncture économique et politique difficile, sans moyen de s’ouvrir au monde. Elle renoue pourtant avec cette tradition singulière qui a vu trop de ses protagonistes quitter le pays.

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PRESSE

"Cuba Gráfica présente à travers 300 illustrations et des entretiens avec des graphistes (Rivadulla, Rostgaard, Beltrán, Marrinez, Bachs...) les chefs-d'œuvre d'un patrimoine graphique resté jusqu'alors difficile d'accès." Livres Hebdo

"Dans ces 256 pages richement illustrées par les grandes œuvres de l'âge d'or du graphisme cubain, on découvre de petites merveilles et raretés, racontées par les meilleures spécialistes de l'île." Étapes

"Les 300 affiches récoltées au fil de quatre années de recherches et reproduites ici témoignent d'une production brillante, variée, libérée des logiques économiques. Comme leurs homologues du constructivisme russe ou du muralisme mexicain, les auteurs démentent la légende libérale d'une incompatibilité entre engagement politique et création artistique." Le Monde diplomatique